jueves, 13 de marzo de 2014
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THE WHO - A quick one, while he's away (uno rapidito, de 9 minutos)

Poster de The WhoHay pocas bandas de rock tan influyentes e incendiarias como The Who, esto es reconocido por muchos músicos posteriores. Este cuarteto londinense formado en 1964 logró el éxito por su sonido rock, muy duro para su época, y por varios experimentos como sus discos conceptuales Tommy y Quadrophenia. Pero, por encima de todo, los Who destacaron en sus actuaciones en directo. Aparte de su pericia instrumental y la agresiva transformación incluso de sus temas más tranquilos, son recordados por romper instrumentos a golpes, lo cual en sus comienzos les ocasionaba problemas económicos, y por haber registrado el récord Guinnes de mayor volumen en una actuación en directo, con 126 dB en un concierto de 1976.

En su segundo disco, titulado A Quick One y publicado en 1966, hay una canción inusual de nueve minutos de duración llamada A quick one, while he's away. Se trata de una especie de opereta (¿quizá el primer intento de opera rock?) con seis partes diferenciadas pero unidas para conformar una sola canción con una historia.

En «Her man's gone» descubrimos que a una mujer se le marcha el marido. En «Crying town» la pobre mujer se lamenta por su soledad. En «We have a remedy» sus amigos le recomiendan un remedio. El remedio es «Ivor the Engine Driver», el protagonista de la cuarta parte, que consolará a la pobre mujer. En «Soon be home» el marido de la mujer anuncia su inminente regreso. Y en la última parte, «You are forgiven», la mujer es perdonada por su infidelidad y todos terminan felices y tomando LSD.

Detrás de la evidente historia de infidelidad conyugal están los recuerdos personales de Pete Townshend, autor de la canción, según confesó él mismo años más tarde. Los padres del guitarrista de The Who bebían y se peleaban frecuentemente, por lo que el pequeño Pete pasó una buena temporada con su abuela materna, a la cual describió en alguna ocasión como "francamente senil". Parece que alguno de los novios de su abuela abusó de la confianza del pequeño Pete, aunque este nunca dio más detalles sobre el suceso.

El toque simpático de la canción está al final, en la última parte, cuando los miembros del grupo repiten la palabra "cello" (violonchelo, en inglés) justo antes de que Townshend desahogue su frustración infantil cantando sus únicas estrofas en todo el disco. El grupo quería adornar esta parte con el sonido de un violonchelo, pero su manager y productor Kit Lambert les dijo que no tenían dinero para pagarlo. La solución fue imitar ellos mismos el sonido del "cello, cello, cello", dando de paso un toque cómico a la canción.

A quick one, while he's away no salió como single ni aparece en ninguno de los abundantes EPs que los Who sacaron en aquel año, y por supuesto no tiene videoclip. Así pues, aquí queda un vídeo con la portada del disco y la canción a pelo. Si quieres algo más movido, puedes saltar al segundo vídeo.


El segundo vídeo es una versión de la canción en directo grabada en 1968para el The Rolling Stones Rock and Roll Circus, ese extraño proyecto de sus satánicas majestades que pretendía convertirse en un disco en directo con varias estrellas del rock del momento, pero que se quedó en la estantería hasta 1996 por dos motivos. El primero fue la muerte de Brian Jones durante la postproducción. El segundo es que la interpretación en directo de los Rolling (You Can't Always Get What You Want) palidece ante la energía del Quick one de los Who. Juzguen ustedes mismos, y no se pierdan los clásicos molinillos de Pete Townshend con la guitarra ni el aún más clásico estilo troglodita de Keith Moon en la batería.


Otra versión fantástica de esta canción es la incluida en el directo Live at Leeds grabado en 1970. Pero esa dejaré que la descubras tú mismo.

THE WHO - A quick one, while he's away

I. Her Man's Been Gone

Her man's been gone
for nearly a year.
He was due home yesterday
but he ain't here.

Her man's been gone
for nigh on a year.
He was due home yesterday
but he ain't here.

II. Crying Town

Down your street your crying is a well-known sound.
Your street is very well known, right here in town.
Your town is very famous for the little girl
whose cries can be heard all around the world.

Uuuuuuh, uuuuuuh.

III. We Have A Remedy

Fa-la-la-la-la-la,
Fa-la-la-la-la.
Fa-la-la-la-la-la,
Fa-la-la-la-la.

We have a remedy
you'll appreciate.
No need to be so sad,
he's only late.

We'll bring you flowers and things
to help pass your time.
We'll give him eagle's wings,
then he can fly to you.

Fa-la-la-la-la-la,
Fa-la-la-la-la.
Fa-la-la-la-la-la,
Fa-la-la-la-la.
Fa-la-la-la-la-la,
Fa-la-la-la-la-laaa.

We have a remedy.
Fa-la-la-la-la-la-la.
We have a remedy.
Fa-la-la-la-la-la-la.
We have a remedy.
Fa-la-la-la-la-la-la.
We have a remedy.
Fa-la-la-la-la-la-la.

We have a remedy... We have!

Little girl, why don't you stop your crying?
I'm gonna make you feel all right.

IV. Ivor The Engine Driver

My name is Ivor,
I'm an engine driver.

I know him well,
I know why you feel blue.
Just 'cause he's late
don't mean he'll never get through.

He told me he loves you.
He ain't no liar, I ain't either.
So let's have a smile for an old engine driver.
So let's have a smile for an old engine driver.

Please take a sweet (take a sweet),
Come take a walk with me (walk with me).
We'll sort it out (sort it out)
back at my place, maybe (back at my place, maybe).

It'll come right.
You ain't no fool, I ain't either.
So why not be nice to an old engine driver?
Better be nice to an old engine driver.
Better be nice to an old engine driver.

V. Soon Be Home

We'll soon be home.
We'll soon be home.
We'll soon,
We'll soon, soon, soon be home.

We'll soon be home.
We'll soon be home.
We'll soon,
We'll soon, soon, soon be home.

Come on, old horse.

Soon be home,
Soon be home,
Soon,
We'll soon, soon, soon be home.

We'll soon,
We'll soon, soon, soon be home

We'll soon be home.
Soon be home...

VI. You Are Forgiven

Dang, dang, dang, dang, dang, dang, dang, dang.

Cello, cello, cello, cello, cello, cello,
Cello, cello, cello, cello, cello, cello,
Cello, cello, cello, cello, cello, cello,
Cello, cello, cello, cello, cello, cello.

I can't believe it.
Do my eyes deceive me?
Am I back in your arms?
Away from all harm?

It's like a dream to be with you again.
Can't believe that I'm with you again.

I missed you and I must admit
I kissed a few and once did sit
on Ivor the Engine Driver's lap
and later with him had a nap.

You are forgiven, you are forgiven, you are forgiven...

Forgiven, forgiven, forgiven...

You are forgiven!

→ Más información sobre esta canción en la Wikipedia.
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  1. Que info más completa, el rock británico ha contribuido enormemente al rock alrededor del mundo, y claro, una banda que destaca muchísimo es The Who, me encanta! y confieso que gracias a escucharlos, junto con Led Zeppelin y Black Sabbath es como comencé a comprender mejor inglés.

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    1. Los Who, Led Zeppelin y Black Sabbath... Si añades ahí a Deep Purple ya tenemos el póker mágico del rock duro británico de los 70.

      Por cierto, bienvenida al blog :)

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  2. Genial, The Who es una de esas bandas legendarias del rock.

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  3. Descubierta!!.. claro que, lo has puesto fácil, jejeje.. Tiene casi un minutillo más y mejorcilla calidad de sonido.. o yo he escuchao más claro los cello cello cello.. :D

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